Mar 21, 2016

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“Cometa más cercano en 246 años se aproxima a la Tierra”

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Cometa más cercano en 246 años se aproxima a la Tierra

Un cometa gemelo también se acerca, pero ambos a distancia segura del planeta

20 de marzo de 2016 – Por: ELNUEVODIA.COM

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Los “cometas gemelos” fueron fotografiados varias veces desde Aguadilla por Efraín Morales, de la Sociedad de Astronomía del Caribe. (SAC)

Entusiastas del cielo en Puerto Rico han captado imágenes de un par de cometas con órbitas similares, los cuales se están acercando a nuestro planeta.

Uno de estos será cometa que más cerca de la Tierra pasa en los últimos 246 años, destacó la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

Se anticipa que el cometa P/2016 BA14 pasará el 22 de marzo a una distancia de 2,199,933 millas (3.5 millones de km) de la Tierra. Aunque esta distancia equivale a 9 veces la distancia Tierra-Luna, se trata de un paso cercano por parte de un cometa. La SAC destacó que la distancia a la cual pasará el cometa P/2016 BA14 (Pan-STARRS) lo ubicará en la tercera posición en cuanto a la cercanía a nuestro planeta, de todos los pasos cercanos (registrados) que han realizado cometas hasta el presente.

No, no existe riesgo alguno, aclaró la entidad educativa. “Aunque una gran cantidad de asteroides han sido detectados pasando cerca de nuestro planeta, lo que no ocurre con frecuencia es el paso cercano de Cometas, los cuales usualmente pasan a grandes distancias”, explicó Eddie Irizarry, vicepresidente de la SAC.

Curiosamente el cometa P/2016 BA14 tiene una órbita parecida a la del cometa 252P/LINEAR, el cual estará pasando cerca de la Tierra un día antes, es decir el 21 de marzo. El “252P/LINEAR” estará pasando a 3,290,000 millas (5.3 millones de km) de la Tierra, lo que equivale a 14 veces la distancia Tierra-Luna. Astrónomos de la NASA han señalado que es probable que el pequeño cometa P/2016 BA14 pudiera ser un fragmento del cometa 252P/LINEAR.

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Los dos cometas que se aproximan fueron captados recientemente desde Aguadilla por Efraín Morales, de la Sociedad de Astronomía del Caribe. (SAC)

La SAC aclaró que el cometa P/2016 BA14 (Pan-STARRS) no será visible a simple vista. Explicó que los cometas, que son objetos algo similares a los asteroides pero con una cobertura de hielo, lucen brillantes cuando pasan algo cerca del Sol y reaccionan al calor solar. “Aunque el “P/2016 BA14″ pasará relativamente cerca de la Tierra, se trata de un cometa pequeño”, explicó la organización.

Astrónomos esperan captar el histórico acercamiento con la ayuda de un famoso telescopio en órbita. “Esperamos captarlo durante seis órbitas del Telescopio Espacial Hubble”, informó el astrónomo Michael Kelly, de la Universidad de Maryland.

El paso de los “cometas gemelos” será estudiado también a través de Radio-Telescopios. Entre el 20 y 23 de marzo, astrónomos enviarán señales de radio desde el Radar Goldstone en California. Estas rebotarán en el cometa P/2016 BA14 y los rebotes de las señales serán recibidas desde las antenas Green Bank, en Virginia Occidental. Mientras que el Observatorio de Arecibo obtendrá imágenes por radar del cometa 252P/LINEAR entre el 10 y 18 de abril.

El cometa que más cerca de la Tierra ha pasado en la historia registrada, fue el D/1770 L1 (Lexell). El cometa Lexell pasó en julio de 1770 a 5.9 veces la distancia Tierra-Luna. Esto se traduce a 1,410,100 millas (2.3 millones de km), una distancia tan cercana, que la “coma” o atmósfera cometaria de Lexell lució con un tamaño de 4 veces el diámetro aparente de la Luna, según documentó el astrónomo Charles Messier.

Según la Unión Astronómica Internacional, el segundo lugar en cuanto a cercanía lo tuvo el cometa 55P/1366 U1 (Temple-Tuttle). Este pasó a 8.9 veces la distancia Tierra-Luna en octubre de 1366.

Mientras que en mayo de 1983, el cometa C/1983 H1 (IRAS-Araki-Alcock) pasó a una distancia de 12.2 veces la distancia Tierra-Luna. Hasta el presente, el cometa IRAS ocupaba la tercera posición (en cuanto a distancia) de pasos más cercanos de un cometa, pero el paso cercano del cometa P/2016 que ocurre en el mes de marzo, ocasionará que el “nuevo” cometa recién descubierto ocupe la tercera posición del paso más cercano.

La SAC destacó que debido a que el cometa IRAS pasó en 1983 a 12.2 veces la distancia Tierra-Luna, el P/2016 BA14 se convertirá en marzo en el cometa en pasar más cerca de la Tierra en los últimos 246 años, es decir desde el año 1770.

Aunque no se anticipa que este cometa ocasione una lluvia de meteoros, algunos astrónomos han indicado existe una leve posibilidad de avistar unos pocos meteoros relacionados al “P/2016 BA14”, los cuales tal vez pudieran ser avistados cerca del 20 de marzo. No se descarta que el otro cometa, el 252P/LINEAR, pueda ocasionar unos pocos meteoros entre el 28 y 30 de marzo.

Aún si no se observa meteoro alguno, el paso cercano de los “cometas gemelos” será un evento fascinante para la comunidad científica y entusiastas del cielo.

Fuente: http://www.elnuevodia.com/ciencia/ciencia/nota/cometamascercanoen246anosseaproximaalatierra-2176575/

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